宋代海上貿易發達的原因及影響

陳仁啟

 

宋代的海上貿易發展遠較前代發達,而這個時期的航海發展也對後世產生了深遠的影響。

 

宋代海上貿易的發展所以比前代發達,和陸路交通被阻隔有直接的關係。自漢代以來,東西交通頻繁,所依賴的是「絲綢之路」。絲綢之路東起長安,經武威、張掖、酒泉、敦煌這河西走廊出玉門關或陽關進入現今新疆地界。經塔里木盆地南北二路至蔥嶺,越過蔥嶺便進入中亞地區直抵波斯、大食,經地中海可到意大利。東西方商人、使節便是通過這漫長的陸路交通互相交往貿易。但至中唐後,唐軍在中亞怛羅斯為大食國所敗,失去了中亞的控制權,而唐未藩鎮割據,四方夷人,特別是西北地區的回鶻人、沙陀人、黨項人相繼而起,唐朝廷已無暇可顧。經五代動亂後,宋朝建立了新的統一政權。但由於重文政策及先南後北軍事政策之因未能對西北外族加以控制,而宋室軍事疲憊更日見深重。黨項人李繼遷割河西走廊一帶,其孫李元昊更建立西夏國與宋室互相競逐。從此,往西方的陸路交通斷絕。相反,中國東南方面臨大海,毫無阻隔。通過海路,東可至日本、朝鮮、南可至占城暹羅、呂宋、南洋等。而通過馬六甲海峽更可至印度、波斯、大食以至非洲東部,均暢通無阻。由於陸路受阻,發展海路便成了最理想的對外交通。

 

另外,中國歷史發展至宋代,社會經濟發生了重大的轉變。由於經濟的繁榮,以往城市中坊市分開的制度已被打破,民居與市場可混合於同一區,商品經濟十分繁盛。而大規模的製造業也漸漸出現。一些地區更有以顧傭形式生產綿布,絲綢。而瓷器的生產也成了當時重要的工業。當時宋政府常於產瓷泥而又交通方便的地區設立官窯,規模相當龐大。由於商品消費的大量需求及手工藝產品的大量生產,既需要有外來品以滿足需求,也需要龐大的市場作為手工藝的外銷市場,海外貿易也因此發達起來。

 

另外,宋政府也大力推動海外貿易。由於當時國內冗兵冗官的情況非常嚴重,而對外戰爭也常失利而要以歲幣來換取和平。宋朝為此要付出龐大的開支。而對外貿易正好可以為朝廷帶來龐大的收益,以抒緩政府在財政方面的緊張情況。因此宋朝政府大力推倡對外貿易,在廣州、泉州、明州、杭州等地設立市舶司,以推動對外貿易的發展。及至南宋時,北方國土盡失,財政收入更依賴海外貿易的稅收。因此,海外貿易得以更逢勃的發展。

 

而造船技術的進步,也方便海商們能遠涉重洋,到各國貿易。到了宋代,己發展到能製造闊幾十丈,長幾百丈的船;而升降陀也在宋代發明;羅盤也在這時期普遍地運用於航方面,使貨船在茫茫大海中能知道方向,因此能到達更遠的地方貿易。

 

宋代航海發展的逢勃對後世產生了巨大的影響。市舶司的建置直接由元朝繼承,促進了元代海外貿易的發展。及至明代三保太監下西洋也直接承至宋代航海的發展而來。

而宋代航海的發展也促進了中外民族的交往。由於貿易需時,有不少外商,例如大食商人、西洋商人漸漸至中國沿海城市居住。他們把本土的文化、宗教信仰、生活習慣帶來中國,豐富了傳統中國人的生活情趣。而更有外商在華定居者,漸與本地人結婚,而融入了中華民族的大家庭。如泉州蒲氏家族原是大食海商;而泉州陳隸丁氏也源自大食商人。他們都是在宋代便來中國經商的。同樣,華人也有因航海在外而至外國定居者。特別是中國沿海福建、廣東等省,因為人多、耕地少的關係均從事航海事業,更有不少人因此而定居海外。現今東南亞有不少華人,他們大都來自福建、廣東等省,其風氣之先源自宋代﹗

 

宋代通過海路運往海外的貨物以瓷器為大宗。而中國瓷器手工之精巧也為外人所嚮往。因此,這條進行瓷器貿易的海路也被稱為瓷器之路」。而中國之英文名CHINESE在外國也作瓷器解,即瓷器也已成為了中國稱呼。可見瓷器在外國人的心目中已成為了中國的代表。

 

 

二零零零年十二月