「三言」

陳仁啟

 

 

《古今小說》,後名《喻世明言》與《警世通言》、《醒世琩央n合稱「三言」。明馮夢龍選宋、元、明的話本、擬話本編纂而成

 

馮夢龍,字猶龍,又字子猶,別號龍子猶墨憨齋主人、顧曲散人、詞奴等。長洲 (今江蘇蘇州市) 人。他重視通俗文學。在《古今小說》中以綠天館主人之名作《敘》中云﹕「試今說話人當場描寫,可喜可愕,可悲可涕,可歌可舞;再欲捉刀,再欲下拜,再欲決脰,再欲捐金;怯者勇,淫者貞,薄者敦,頑鈍者汗下。雖小誦《孝經》、《論語》,其感人未必如是之捷且深也。噫,不通俗而能之乎﹖」編選《古今小說》的動機也正是在這種重視通俗文學的思想指導下進行的

 

《古今小說》最早大約在泰昌、天啟之際由天許齋刊行。原刊本署「綠天館主人評次」。書中扉頁稱﹕「本齋購得古人名人演義一百二十種,先以三分之一為初刻本又目錄行首有「古今小說一刻總目」八字。天啟七年,《醒世琩央n刊行,封面題《繪像古今小說醒世琩央n可見馮夢龍原擬以「古今小說」為「三言」的總名,印時,卻更名為《喻世明言》。而原計劃中的「二刻」、「三刻」也成為了後來的《警世通言》和《醒世琩央n了

 

《古今小說》刊行後天許齋失火,版本零落不全,更名後的《喻世明言》僅有二十四編。其後天許齋原刻本與複刻本國內己佚,僅日本尊經閣和內閣文庫有存。另大連圖書館藏有衍慶堂本。今人王古魯拍攝日本所藏兩書照片,互補殘缺,成為一部較完善的本子,一九四七年由涵芬樓排印。文學古籍刊行社一九五五年重印。人民文學出版社一九五八年出版許政揚校注本。

 

《古今小說》四十篇,收宋元明三代話本小說。現在雖不能斷定每一篇具體的產生年代,但其中有些篇章出現的大概時間還是可肯定的。如《趙伯升茶肆遇仁宗》、《史弘肇龍虎君臣會》、《陳從善梅嶺失渾家》,《楊思溫燕山逢故人》、《張古老種瓜娶文女》、《簡帖僧巧騙皇甫妻》等、大致可以肯定是宋元舊篇;另外如《蔣與哥重會珍珠衫》,《陳御史巧勘金釵鈿》、《滕大尹鬼斷家私》、《楊八越國奇逢》、《沈小官一鳥害七命》,《遊酆都胡母迪吟詩》、《沈小霞相會出師表》等,則是明朝的新作。

 

《古今小說》所收的話本,內容豐富。有歌頌美好的愛情和婚姻的;有評擊不合理的婚姻制度及封建貞節的;有揭露政治的黑暗,同情生活在痛苦邊緣的貧苦大眾的;也有神怪方術敘述;其中更有少量色情的筆墨。《古今小說》四十篇,再加上《警世通言》、《醒世琩央n共一百二十篇,實是我國古代白話短篇小說的總匯。內容已涵蓋了我國古代生活的各個層面,是一套不可多得的小說集。